Срочные новости раздела
Древнейший муравей-кочевник найден в балтийском янтаре

Древнейший муравей-кочевник найден в балтийском янтаре

Муравей из куска балтийского янтаря возрастом около 35 миллионов лет, хранящегося в Музее сравнительной зоологии Гарвардского университета, оказался самым древним представителем семейства Dorylinae.                         

Муравей семейства Dorylinae в янтаре© Sosiak et al. 2022, Museum of Comparative Zoology, Harvard University

Известно более восьмисот современных видов семейства Dorylinae. Их часто называют муравьями-кочевниками, поскольку многие виды этого семейства не строят муравейников, а постоянно перемещаются от одного временного гнезда к другому. При этом они переносят с собой своих личинок, для кормления которых охотятся на встречных беспозвоночных животных.

Муравьи-кочевники встречаются в тропической и субтропической зоне разных континентов, больше всего их в Африке и Южной Америке. Находка в янтаре стала первым доказательством того, что они когда-то встречались и в Европе, где в наши дни отсутствуют.

Янтарь хранился в Гарвардском университете с 1930-х годов, но находящийся в нем муравей был ошибочно определен как представитель обычного рода Platythyrea и не привлек внимания ученых, пока образец не решила изучить Кристин Сосиак (Christine Sosiak) из Технологического института Нью-Джерси. «В музее есть сотни ящиков, полных окаменелостей насекомых, но я случайно наткнулась на крошечный образец, помеченный как обычный вид муравья, когда собирала данные для другого проекта, — рассказывает она. — Я положила его под микроскоп и подумала: «Подождите, это определенно не тот вид, который указан». Это что-то совершенно новое, что-то действительно странное и интересное».

Безглазый муравей размером всего три миллиметра получил название Dissimulodorylus perseus в честь мифического героя Персея, победившего горгону Медузу, не глядя прямо на нее. Основываясь на рентгеновском и компьютерном анализе окаменелости, команда исследователей собрала филогенетические и морфологические данные, которые указывают, что ближайшими родственниками Dissimulodorylus perseus приходятся безглазые виды муравьев-кочевников из рода Dorylus, которые в настоящее время обитают в Африке и Южной Азии. «В то время, когда сформировалась окаменелость, Европа была более жаркой и влажной, чем сегодня, и, возможно, была идеальной средой обитания для древних муравьев-кочевников, — говорит Филипп Барден (Phillip Barden). — Однако Европа претерпела несколько циклов похолодания в течение десятков миллионов лет, начиная с эоцена, что сделало континент негостеприимным для этих приспособленных к тропикам видов».

Анализ также показал, что муравей обладал увеличенной антибиотической железой, обычно встречающейся у других кочевых муравьев для поддержания жизни под землей. Это позволяет предположить, что давно потерянная линия европейских муравьев-кочевников также могла вести подземный образ жизни. «Это была невероятно удачная находка. Поскольку этот муравей, вероятно, жил под землей, у него было очень мало шансов вступить в контакт со смолой деревьев, которая образует такие окаменелости», — говорит Кристин Сосиак.

Исследовательница отмечает, что анатомические особенности данного экземпляра — например, остроконечные мандибуры и отсутствие глаз — указывают, что он относился к рабочим муравьям, которые занимались уходом за личинками и вместе с муравьями-солдатами совершали набеги для добывания пищи. «Рабочие муравьи-кочевники участвуют в набегах, охотясь на других насекомых и даже на позвоночных. Поскольку эти муравьи слепы, они используют химическую связь, чтобы координировать действия друг с другом и уничтожать крупную добычу, — объясняет Сосиак. — Этот рабочий муравей, возможно, слишком далеко отошел от своих собратьев-охотников и попал в липкую древесную смолу, которая в конечном итоге затвердела и сохранила муравья таким, каким мы его видим сегодня».

Статья опубликована в журнале Biology LettersИсточник: polit.ru

Источник: sci-dig.ru

Последние записи - Наука

самые читаемые новости

#Наука

Ученые из Стокгольмского университета (Швеция) определили белок, который использует таксоплазма, чтобы «перепрограммировать» иммунную систему. Это помогает паразиту быстро распространяться в организме
подробнее...

Новый метод управления синтетическими генами, разработанный учеными из Массачусетского института технологий (MIT, США), может помочь в тонкой настройке производства моноклональных антител, которые
подробнее...

Ученые физического факультета МГУ совместно с коллегами из университета Ахена (DWI, RWTH) сконструировали аналог мембраны клетки из особого гребнеобразного полимера и описали его свойства с помощью
подробнее...

Группа ученых, в которую вошли биологи Санкт-Петербургского государственного университета, обнаружила шесть новых видов раковинных брюхоногих моллюсков на подводном вулкане Пийпа и Корякском склоне
подробнее...

Ученые Уральского федерального университета (УрФУ, Екатеринбург) и Тюбингенского университета (Германия) изучили влияние сна на формирование и перевод первичных воспоминаний о чем-то страшном в
подробнее...

На основе усниновой кислоты, выделенной из лишайников, российские ученые синтезировали вещества, подавляющие рост трех разных штаммов COVID-19. Эти соединения, связываясь с белками на поверхности
подробнее...

Ученые Санкт-Петербургского государственного университета установили закономерности изменения формы и размера наночастиц, используемых в тераностике (инновационной области медицины), за счет
подробнее...

Учёные из Сколтеха показали, что при окукливании у насекомых активируются те же гены, что и на стадии эмбрионального развития в яйце. Открытие позволяет лучше понять, как в ходе эволюции некоторые
подробнее...

Физики из Франкфуртского университета им. Гёте (Германия) смоделировали более миллиона уравнений состояния и пришли к такому выводу: у «легких» нейтронных звезд может быть мягкая мантия и жесткое
подробнее...

Человеческий организм представляет собой сложную систему из большого числа клеток, которые координируют свою жизнедеятельность в рамках единой системы. После получения различных глубоких, открытых
подробнее...

Физики из RIKEN и их коллеги из Германии, США и Японии сообщили о достоверном наблюдении девяти событий, соответствующих рождению богатого нейтронами изотопа натрия-39. Этот результат поможет
подробнее...

Собранные в ходе недавнего исследования данные показывают, что концентрация сперматозоидов у мужчин сократилась вдвое за последние 40 лет, и темпы снижения ускоряются.Оплодотворение яйцеклетки in
подробнее...

Группа ученых, возглавляемая кристаллографами Санкт-Петербургского университета, смогла синтезировать в лаборатории аналог самого сложного со структурной точки зрения минерала Земли — юингита. Юингит
подробнее...

Сотрудники подведомственных Минобрнауки России Научно-исследовательского института биомедицинской химии (ИБМХ) им. В.Н. Ореховича и РУДН совместно с коллегами из Университета Танта (Египет) создали
подробнее...

Нестероидные противовоспалительные средства могут усугубить воспаление при артрите. К такому выводу пришли американские ученые, проанализировав связь между применением НПВС и прогрессом заболевания у
подробнее...

Группа ученых, в которую входят исследователи из Австралии и России, обнаружила, что старейшие крупные организмы в мире, жившие более 550 миллионов лет назад, питались бактериями и водорослями со дна
подробнее...

Российские ученые открыли новое физическое явление, с помощью которого можно управлять свойствами алмазов. Поворачивая пластинку, через которую проходит луч, они изменяли плоскость колебания света, то
подробнее...

Коллективом ученых НОШ «Фотонные и квантовые технологии. Цифровая медицина», целиком состоящим из сотрудников и выпускников физического факультета МГУ, была сформулирована теория и выполнены
подробнее...